10 choses à savoir sur Paul Cézanne

10 choses à savoir sur Paul Cézanne

Boudé pour ses natures mortes « aux pommes » par bon nombre d’artistes, la modernité des traits précubistes de Paul Cézanne ont fait de lui une figure radicale de l’impressionnisme.

 

Paul Cézanne, La Montagne Sainte-Victoire (1885-1887)

 

1/ Des études de droit pour plaire à ses parents

Paul Cézanne naît en 1839 à Aix-en-Provence dans une famille aisée. Adolescent, il est ami avec Emile Zola. Le jeune Cézanne s’inscrit à des cours de dessin, pratique qu’il affectionne particulièrement mais qui n’est pas au goût de tout le monde…

Un diplôme de lettres en poche, il s’oriente ensuite vers le droit pour faire plaisir à son père. Bien sûr, ses désirs sont ailleurs. Paul Cézanne veut être artiste, peindre et vivre de sa peinture. 

Il écrit d’ailleurs ce poème à son ami Emile Zola

« Hélas, j’ai pris du Droit la route tortueuse.

J’ai pris, n’est pas le mot, de prendre on m’a forcé !

Le Droit, l’horrible Droit d’ambages enlacé

Rendra pendant trois ans mon existence affreuse ! »

 

2/ Des débuts difficiles, très difficiles

En 1860, Cézanne part étudier la peinture à Paris. Il est refusé aux Beaux-Arts et rentre finalement à Aix. Quelques années plus tard, plus déterminé que jamais, le jeune artiste tente une nouvelle fois sa chance dans la capitale. C’est à cette période qu’il fait la rencontre Monet et Renoir. 

Cézanne peint alors ses premières toiles destinées à être exposées au public. L’un de ses exercices préférés demeure la nature morte. Malgré une confiance progressive il essuie les refus au Salon de peinture de Paris. Ses toiles ne plaisent pas.

 

Cézanne, Les joueurs de cartes (1895)

 

3/ Cézanne, un artiste reconnu tardivement

Jugé « maladroit » et boudé par ses contemporains, Cézanne a attendu longtemps pour que soit reconnu son talent. C’est en 1895, grâce à l’exposition qu’organise Ambroise Vollard, un jeune marchand d’art, qu’il connaît finalement le succès. Alors que la critique de l’époque n’hésitait pas à qualifier l’œuvre de l’artiste de « peinture de fou agité, atteint de delirium tremens ».

 

4/ Cézanne est avant tout un portraitiste

Sur plus d’un millier de toiles, Cézanne a produit près de 200 portraits. Travaillant ces derniers avec la même application que ses natures mortes, l’artiste peindra 26 autoportraits et 24 portraits de son épouse Hortense.

 

Cézanne, La corbeille de pommes (vers 1893)

 

5/ Des pommes pour Emile 

Cézanne, dans toute sa vie d’artiste, a peint près de 70 toiles représentant des pommes. Pour l’anecdote : enfant, Paul Cézanne aurait défendu avec vigueur son ami Emile Zola dans la cour de l’école. Ce dernier l’aurait alors remercié, dès le lendemain, en lui offrant en cadeau un panier de pommes.

 

6/ Cézanne, un génie autodidacte

 Formé sur le tas, par la fréquentation assidue des classiques qu’il étudie dans les musées, Cézanne n’a jamais reçu de formation académique en peinture. Il travaille sa technique comme il la ressent et selon les modèles qui l’inspirent.

 

Paul Cézanne, Le Garçon au gilet rouge (1889)

 

7/ Cézanne et Zola, une amitié brisée par L'Oeuvre d'Émile

Cézanne rompt en 1886 une amitié d’enfance : celle qui le lie avec le grand écrivain Emile Zola. Pourtant très proches, les deux amis ne se reverront jamais. Pourquoi ? Cézanne s’est, paraît-il, reconnu dans L’Œuvre, le premier roman de l’écrivain, sous les traits peu flatteurs du peintre maudit et aigri Claude Lantier.

  

8/ 1886, une année noir pour Cézanne

Outre la rupture avec Zola, 1886 marque un tournant dans la vie personnelle de Cézanne. En effet, son père meurt en octobre de la même année, le mettant en possession d'une fortune importante qui lui permet d’assurer son indépendance. Il se marie par ailleurs, en avril 1886, avec Hortense Fiquet, sa concubine et modèle depuis 16 ans.

 

9/ Les regrets de Paul Cézanne

En 1906, lors de l’inauguration d’un buste d’Émile Zola, décédé quatre ans plus tôt, Paul Cézanne montrera l’ampleur de ses regrets quant à leur amitié brisée. Alors qu’il n’a pas revu l’écrivain depuis 20 ans, il se met au milieu de l’assistance et commence à pleurer.

 

 

Paul Cézanne, La Montagne Sainte-Victoire (1897)

 

10/ Cézanne, tué par la montagne Sainte-Victoire

A côté de ses portraits, ses natures mortes et ses nus, il y a son sujet phare : l’éminente Montagne Sainte-Victoire qui lui confère une popularité hors-norme aujourd’hui (80 toiles réalisées, encore plus que ses pommes)

Le 15 octobre 1906, alors qu’il a encore planté son chevalet devant le massif qu’il n’a cessé de peindre, un gros orage éclate. Obstiné, le peintre poursuit pourtant son travail : trempé et frissonnant de fièvre à son retour à l'atelier, il meurt une semaine plus tard, emporté par une pneumonie.

La légende veut qu'alité, il se relève pourtant de temps en temps pour ajouter une touche à une aquarelle installée près de son lit.