Germano Celant

Germano Celant

Germano Celant, le grand critique d'art italien qui a donné au monde l'Arte Povera, s'est éteint à 80 ans.

 

Le très influent historien de l'art, critique et conservateur italien Germano Celant, qui a inventé le terme Arte Povera pour décrire l'art radicalement économique de Jannis Kounellis, Mario et Marisa Merz, et Giuseppe Penone, entre autres, est mort à l'âge de 80 ans à Milan des suites de complications dues au coronavirus.

 

L'éminent conservateur a lancé sa carrière en 1967, lorsqu'il a publié son manifeste de l'Arte Povera, "Notes for a Guerilla War", dans le magazine Flash Art, où il défendait le travail des artistes qui faisaient "un art pauvre, engagé dans la contingence, les événements, le non historique, le présent".

 

L'Arte Povera - qui est en grande partie une réponse à la culture industrielle et à l'économie de l'Italie de l'après-guerre - s'oppose aux couleurs vives et à la sensibilité commerciale du mouvement Pop Art américain. En termes politiques, Celant a choisi ses artistes préférés, qui ont utilisé des matériaux non conventionnels comme le contreplaqué et les chiffons dans leurs œuvres. En arrière-plan, au moment où Celant écrivait ses polémiques, une récession en Italie entravait ce qui était auparavant une période de croissance économique soutenue, et les étudiants influencés par Marx protestaient dans les universités.

 

Alors qu'il contribuait à la réputation des artistes anti-establishment dans les années 1960 et 1970, Celant a gravi les échelons du monde de l'art au cours d'une carrière de plus en plus distinguée.

 

En 1997, il a été commissaire de la Biennale de Venise, et a également été commissaire du Guggenheim, rédacteur en chef des magazines Artforum et Interview, et directeur artistique de la Fondation Prada à Milan au moment de sa mort. En octobre, il a annoncé qu'une exposition consacrée à KAWS était prévue.

 

"Je ne me sens pas comme un homme de pouvoir", a-t-il déclaré un jour. "J'ai toujours été intéressé par le pouvoir de l'art. Les artistes le savent : c'est pourquoi ils me font confiance".

 

Celant est né à Gênes en 1940. Il a étudié l'histoire de l'art à l'université de Gênes avec le critique Eugenio Battisti, avec lequel il a ensuite travaillé au magazine d'art et de design Marcatrè, qui a été fondé par un groupe de critiques dont Umberto Eco.

 

L'exposition de Celant, "Im Spazio", qui a été montée à la Galleria La Bertesca de Gênes en 1967, est souvent considérée comme le début du mouvement Arte Povera. Parmi ses nombreuses autres expositions importantes, on peut citer celle de 1993 à la Fondation Prada, dans laquelle il a réimaginé "When Attitudes Become Form", l'influente exposition de Harald Szeemann en 1969.

 

"La perte de Germano Celant est une catastrophe", a écrit Carolyn Christov-Bakargiev, directrice du musée du Castello di Rivoli à Turin, dans un Tweet. "Une des personnes les plus sérieuses du monde de l'art, des plus intelligentes, des plus profondes."